Главная Геология Определен возраст нор животных, которые появились до самих животных

Окаменелости определили возраст пород. Или наоборот...

Ученые только что разгадали 50-летнюю геологическую загадку: тайну следов древних существ, относящихся к эпохе, предшествовавшей эволюции животных на Земле.

Окаменелости возрастом 3,5 миллиарда лет

Следы, о которых идет речь, вкраплены в кварцитовую породу, обнаруженную в горе Баррен на юго-западе Австралии, и они очень похожи на норы, которые ракообразные делают в песке. Проблема лишь в том, что эта порода из песка затвердела примерно за 600 миллионов лет до появления животного мира.

Казалось, что либо животные начали делать норы гораздо раньше, чем считалось ранее, либо у некоторых видов появились зубы, способные пробивать твердую породу. И ни одно из этих объяснений не было особенно правдоподобным.

"Кварцит твердый, как бетон, и его невозможно пробить, - говорит палеонтолог Брюс Раннегар из Калифорнийского университета в Лос-Анджелесе (UCLA). - Поэтому следы должны были быть сделаны, пока песок был еще рыхлым".

"Но песок был отложен 1,7 миллиарда лет назад - за миллиард лет до появления первых животных в окаменелостях, а его превращение в кварцит произошло более 1,2 миллиарда лет назад, что намного раньше, чем самые древние окаменелости животных, возраст которых менее 0,6 миллиарда лет".

Возраст нор животных "омолодили" на миллиард лет

Новое исследование объясняет так:

песок, из которого образовались норы, на самом деле намного моложе, чем большая часть окружающего его кварцита. Теперь считается, что возраст следов окаменелостей составляет около 40 миллионов лет, они образовались в эпоху эоцена.

Таинственные норы были впервые описаны в статье 1977 года, но команда решила вновь изучить их с помощью новейших технологий.

Используя различные радиоактивные материалы и методы сканирования, включая электронную микроскопию, исследователи смогли более точно определить возраст нор животных. Дальнейшее исследование показало, что первые разломы в породе были сделаны на уровне поверхности.

По-видимому, произошло то, что выветривание и наводнение открыли для ряда существ возможность исследовать породу, которая затем снова затвердела. Подобные геологические процессы наблюдались и в других местах - например, в камнях Стоунхенджа и кварцитовых пещерах в Венесуэле.

"Возраст оказался более чем на миллиард лет моложе, чем у окружающего кварцита, - говорит геолог Биргер Расмуссен из Университета Западной Австралии. - Поэтому норы могли быть сделаны животными".

Команда считает вероятным, что этими животными были ракообразные, которые проникли в юго-западную Австралию в результате расширения Южного океана. Тогдашний климат был влажным, от умеренного до тропического.

Подобные следовые окаменелости - названные так потому, что они показывают деятельность животных, а не самих животных - являются одними из самых древних доказательств существования сложной жизни на нашей планете, которыми располагают ученые.

Везде, где они обнаружены, окаменелости рассказывают о том, как организмы эволюционировали, становясь более сложными, и как зарождались некоторые виды. Но для этого необходимо точное геологическое датирование.

Эти следовые окаменелости в "неправильных" породах были загадкой на протяжении полувека, - сокрушается палеонтолог Стефан Бенгтсон из Шведского музея естественной истории. - Мы рады, что смогли продемонстрировать геологические процессы, которые разрешили эту загадку".

Дата: 2021-10-04

Автор: Всеволод Гордиенко

Поделиться с друзьями: